Opel + Lotus + Arrière

Essai OPEL Speedster Turbo

Essai OPEL Speedster Turbo

Baptisée tout simplement Speedster, cette bi-place à moteur central arrière reposant sur un châssis Lotus avait tout pour plaire, à l'exception d'un moteur 2 litres atmosphérique n'offrant pas les sensations espérées. Avec 190 ventes seulement en France, la filiale se consola en apprenant que l'usine travaillait déjà sur une version turbo.  [...] Le Speedster Turbo comme son aîné en atmosphérique profite du très rigide châssis en aluminium de la Lotus Elise. Un gage de sportivité et de sérieux. Les trains roulants font appel aux schémas classiques en compétition à savoir des doubles triangles superposés et des ressorts hélicoïdaux à l'avant comme à l'arrière.  [...] En fait, Opel mise surtout sur la solidité du châssis Lotus et sur les deux compartiments de déformation en composite placés à l'avant et à l'arrière. Un arceau est bien sûr en place en cas de tonneau.  [...]

Essai OPEL Speedster

Essai OPEL Speedster

Après avoir tenu salon pendant près de deux ans (il fut dévoilé à Genève en 1999), l'Opel Speedster arrive enfin en concession. Mais, ne vous réjouissez pas trop vite, seuls 300 privilégiés pourront en prendre livraison chaque année. Opel qui a confié son montage à Lotus Engineering en Angleterre ne compte produire que 10 000 voitures sur trois ans.  [...] Au volant, la ressemblance est frappante même si la balance penche en faveur du Speedster. Quoi qu'il en soit, Opel a incontestablement marqué de son empreinte ce véhicule hors normes. Par sa carrosserie agressive et sportive aussi réussie à l'arrière qu'à l'avant, par des trains roulants parfaitement adaptés aux performances et par un moteur sans doute limité en puissance, mais rond et susceptible d'être préparé à peu de frais.  [...] Compte tenu du faible poids sur le train avant, Opel a décidé de monter des pneus moins larges (175/55 contre 225/45 à l'arrière) pour prévenir les risques d'aquaplanage. Cette différenciation compense aussi la (relative) pesanteur de la direction dépourvue d'assistance.  [...]

Essai OPEL GT

Essai OPEL GT

Après l'explosif Speedster développé sur la même base que la Lotus Elise, Opel lache de nouveau la bride avec la GT, un roadster propulsé par un 4 cylindres turbo de 264 chevaux.  [...] Quand un constructeur aussi sage qu'Opel accepte de lâcher la bride, cela donne souvent des modèles qui ne laissent pas indifférents. Il y eut la première Opel GT, entre 1968 et 1973, puis la Manta, suivie par la somptueuse Calibra dans les années 90, et enfin l'étonnant Speedster sur base de Lotus Elise.  [...] Sur un roadster, l'agrément de conduite est un critère prédominant. Les liaisons au sol doivent donc faire l'objet de soins particuliers. De ce côté là, l'Opel GT possède tous les prérequis, à commencer par des roues rejetées aux quatre coins, des voies larges et une bonne répartition des masses (51 % à l'avant, 49 % à l'arrière), théoriquement gages d'une bonne stabilité et d'un comportement routier équilibré.  [...]

Essai OPEL Insignia OPC Sports Tourer

Essai OPEL Insignia OPC Sports Tourer

Déjà bien pourvue dans ses versions basiques, l'Opel Insignia OPC ajoute une note de modernité et d'agressivité qui lui va comme un gant. Une réussite. Les boucliers spécifiques, accueillant une double sortie d'échappement trapézoïdale à l'arrière et des entrées d'air façon dents de tigres à l'avant, sonnent comme une déclaration de guerre sur les terres d'Audi, de BMW ou de Mercedes.  [...] Les aficionados de la marque Opel se souviendront avec nostalgie de l'exceptionnelle Opel Omega Lotus (ou Vauxhall Carlton, en Angleterre) lancée en 1990 et qui a fait couler des bidons d'encre. Et pour cause. ce monstre, annoncé par se détracteurs comme étant un outrage, une provocation, une scandaleuse invitation à la vitesse, affichait 377 ch et abattait le 0 à 100 km/h en 5,2 secondes.  [...] L'Insignia OPC repose toujours sur le système FlexRide, mais recalibré. Outre des amortisseurs à tarage variable, le FlexRide interagit avec la direction et l'accélérateur, qui deviennent plus réactifs en mode le plus sportif, dénommé justement OPC. Notons également la présence d'un pseudo-blocage de différentiel arrière électronique, ainsi que d'une répartition variable du couple sur les essieux, privilégiant le train avant.  [...]

Essai KIA Pro Ceed GT

Essai KIA Pro Ceed GT

Si on tente de conserver un point de vue objectif et que l'on se place du côté du plus grand nombre, les trois évolutions les plus intéressantes du monde automobile durant les 10 dernières années ne sont pas à chercher du côté de chez Porsche, Ferrari ou McLaren.   [...] Il est ainsi difficile de nier l'impact qu'a eu l'arrivée de Dacia sur le marché. La transformation de Citroën avec la ligne DS s'avère également remarquable. Et la progression constante du groupe Hyundai-Kia démontre que changer radicalement son image est un défi qu'il est possible d'atteindre lorsqu'on prend les bonnes décisions.   [...] Élancée, la compacte tombe un peu dans les clichés actuels du genre, avec une ceinture de caisse haute et plongeante, un pilier C très marqué et une intégration presque organique des optiques avant comme arrière. Bien qu'elle pourrait se distinguer un peu plus de certaines concurrentes (on pense notamment à l'Opel Astra GTC), la Coréenne nous fait donc oublier totalement le style incroyablement fade de ses ancêtres.  [...]

Essai MERCEDES Classe C Coupé Sport

Essai MERCEDES Classe C Coupé Sport

On remarque également un capot moteur très étiré et un becquet arrière implanté très haut sur le hayon pour relier des feux de taille généreuse. Vu de plein arrière, le coupé Classe C détone par rapport au classicisme savamment entretenu par Mercedes. Sans l'étoile, on pourrait attribuer ce traitement à Ford, Opel voire à un Japonais.  [...] Mercedes se rattrape par un très bel arc de pavillon tendu entre les montants avant et arrière, une ligne fluide préservant l'habitabilité (les personnes de grande taille s'en réjouiront). A noter que la partie vitrée conservée au niveau du bandeau fumé sous le becquet perturbe un peu la rétrovision du conducteur.  [...] Le coffre, d'une faible contenance de 310 dm3, peut atteindre jusqu'à 1100 dm3 en rabattant les assises et dossiers asymétriques de la banquette arrière. Cette opération dégage également un plancher plat. Enfin, sous le plancher arrière, le logement de la roue de secours ne contient.  [...]

Essai FORD Focus ST

Essai FORD Focus ST

Seul l'Opel Astra OPC (240 ch) est à même de lui donner du fil à retordre, mais la Ford Focus ST se distingue par un prix particulièrement compétitif (26 500 € en 3 portes). Sur le plan esthétique, la Focus ST se reconnaît à ses boucliers avant et arrière spécifiques, à sa grille de calandre façon nid d'abeilles, à ses jupes latérales, et à sa double sortie d'échappement.  [...] Un discret becquet vient prendre place au-dessus de la lunette arrière. La ST inaugure également une couleur qui lui est propre, un orange électrique particulièrement flashy qui lui va à ravir. Malheureusement, cette option coûte la coquette somme de 1 200 €.  [...] Il appréciera plus encore la sonorité particulière du 5 cylindres Volvo à admission variable, magnifiée par une boîte à air active qui, à l'accélération, laisse entrer les bruits d'admission directement dans l'habitacle.   [...]

Essai OPEL Astra 1.6 Turbo 200 ch

Essai OPEL Astra 1.6 Turbo 200 ch

Modèle crucial pour l'avenir d'Opel, la nouvelle Astra arrive d'emblée avec une gamme très complète. A son sommet, on trouve un bloc essence de 200 ch. Mais malgré sa puissance confortable, cette compacte n'a rien d'une sportive.  [...] Pour couronner le tout, la commande se révèle particulièrement imprécise. Ce loupé mécanique est d'autant plus regrettable que cette Opel Astra s'avère, par ailleurs, plutôt réussie. Elle ne bat aucun record en matière d'habitabilité, notamment aux places arrière, et son coffre offre un volume juste moyen.  [...] Opel reprend pied, et de belle manière, sur le marché le plus important d'Europe, celui des berlines compactes. Confortable, sûre et proposée à des tarifs à faire pâlir la plupart de ses rivales, elle a tout, sur le papier, pour être un succès commercial. Alors, recommandable cette Astra Oui, mais pas avec ce moteur.  [...]

Essai OPEL Insignia

Essai OPEL Insignia

S'il reste il est vrai un problème d'image chez Opel, la plus mal aimée des marques allemandes dans l'Hexagone, l'Opel Insignia semble faire le maximum pour pallier au problème. A l'image de Citroën avec sa C5, la ligne sculpturale de l'Allemande, en 4 ou 5 portes, est assez spectaculaire pour la catégorie, et rappelle de très près le concept-car Opel GTC Concept, sorte d'Opel Insignia au format coupé.  [...] McPherson triangulés à l'avant et multibras à l'arrière. Rien de bien révolutionnaire, c'est vrai, mais Opel va plus loin en proposant une élastocinématique plus élaborée que sa devancière et surtout un système de châssis actif nommé Flexride, de série sur les versions Sport et optionnel sur les autres finitions.  [...] Normal, nous avions sous le capot le bloc 2.0 litres turbo essence de 220 ch, pas vraiment doux lorsque la suralimentation souffle dans les bronches du 4 cylindres. Rien de rédhibitoire, donc, mais le châssis de l'Opel Insignia, en définitive, n'atteint pas l'homogénéité de celui d'une Passat, ni l'excellence et la sportivité de celui d'une Série 3… Dans l'habitacle, l'agrément s'avère remarquable.  [...]

Essai FORD MUSTANG GT V8

Essai FORD MUSTANG GT V8

La finition de la Ford Mustang est plutôt satisfaisante pour une américaine. L'ambiance à bord doit beaucoup à l'abondance de parements en aluminium sous la double casquette, réminiscence de celle de la toute première Mustang. Les sièges sport en cuir maintiennent bien le corps, ceux de l'arrière aussi, grâce à une forme baquet.  [...] On pouvait redouter la présence d'un bon vieil essieu arrière rigide. Il assure pourtant une excellente motricité, de toutes façons contrôlée par le Traction Control. Et pour les amateurs de conduite vraiment sportive, il est déconnectable, ce qui leur permettra de profiter à plein d'un châssis remarquablement équilibré et prévenant pour s'offrir le plaisir de belles dérives.  [...] Merci aux responsables du circuit de Pont-l'Evêque, près de Deauville, qui nous ont permis d'utiliser leurs infrastructures pour réaliser ce reportage. Ce circuit est ouvert à tous, particuliers ou entreprises, pour recevoir séminaires ou opérations incentive, ou tout simplement se faire plaisir au volant de karts ou de quads, d'Opel Speedster ou de Renault Clio V6, de Lotus Seven ou Elise, à des tarifs très abordables.  [...]